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美国研究生奖学金申请

时间:2014-09-06 20:13  来源:未知  阅读次数: 复制分享 我要评论

  前天和同事聊天,他女儿下个月就要动身去美国UIUC(伊利诺伊大学香槟分校)读经济学本科,学费和生活费一年下来要6万多美元。同事说准备卖掉他家那套小一点的房子,给女儿作留学经费。
 
  学费和奖学金问题,是每个人出国留学前第一个要考虑的。如果没有经济支持,再伟大的梦想追求也无法起飞。其实,围绕奖学金的话题,每个留过学的人都有一些刻骨铭心的故事。
 
  数年前我到美国读博士,4年期间先后申请到3笔不同性质级别的奖学金。
 
  第一笔奖学金是和博士生的录取通知书一起寄来的。那一年,我一共向7所美国大学的研究生院提交了申请材料。后来陆续有5所大学来了录取函,其中3所学校提供了全奖。全奖指的是免除全部学杂费外还提供一笔生活津贴,足够留学生活的全部开销。有奖学金的来信才叫offer,而没钱的只能叫admission。
 
  我最终接受的是最早来信的一所南方大学,也是提供奖学金最高的,当然主要考虑还是专业方向上的原因。记得那是一个红底纹上印着醒目的Official Acceptance(正式录取)字样的大信封。这份校级全额奖学金(Graduate assistantship)中,除免除全部学费之外还有每月1500美元津贴,资助时间为学习的前两年。信中还提到了每周要为学校工作16个小时云云。
 
  到了学校之后,我才知道实际上这是一个较高级别的研究生助教金。连系里的教授第一次见面时,都提到这份奖学金代表一份很高的荣誉。它是经过系里初选推荐、研究生院再优中选优的程序,从世界各国的数千名申请者中遴选出来的。而多数国际学生获得的是系一级的奖学金,免学费之外大概有1000美元的津贴。其实免学费部分是更主要的,当时的研究生学费大概是每年1.8~2万美元。
 
  这类助教金实际上是一份为学院或系里干活的工作,帮教授做日常教学(TA)或研究(RA)方面的支持,就是信中说的那16小时的工作。文科专业的奖学金主要是来自学院和系里的办公经费,而理科专业则更多是来自教授个人的研究项目经费。大学最高级别的奖项是校长奖学金(Fellowship),是专给学校最想争取来的顶尖学生的,一年也没几个,只有美国本土学生才有申请资格。
 
  奖学金发放就像是大学老师领工资一样,由本人每月15号到工资部门(payroll department)去领一张支票,后来银行电子化联网之后就是按月打到个人账户上了。
 
  我得到的第二笔奖学金是一份系级助教奖。那是在前两年学习结束之后的夏天申请的。当时美国的经济有些不景气,出现个别同学因失去奖学金支持而被迫转学或停学的,给大家造成了很大压力。我记得是向系里提交了申请表、陈述函、个人简历、还有发表论文的复印件等一整套材料,还好在8月开学之前就得到了结果。这是一笔为期一年的系级助教金,免除学费外加1000美元/月津贴,工作时间是每周12个小时。
 
  可能很多人认为做工作很麻烦,最好是白拿钱不工作的;但美国人信仰天下没有免费的午餐,绝大多数给研究生的奖学金都是要求工作一定时间的,实际上大家争取的就是一份给系里教授打工的机会。其实,做助教本身是了解学校和系里各方面情况、参与教授教学和做研究的难得机会,能够学到很多书本之外的知识。助教工作中也发生过不少有趣的故事。
 
  如果没有得到系里的奖学金,还可以申请学校校园里的其他工作。例如,到图书馆、餐厅、书店、体育馆、学生宿舍、校车等服务部门打工。不过这些工作多是给本科生申请的,而且不免除学费,有点属于临时工的性质。按时薪10~15美元支付,也勉强够生活费,学费还要另想办法。
 
  我在美国大学得到的第三笔奖学金,很有点运气成份。这是一份学校专门用于资助博士研究生最后一年论文研究的奖金。只有那些已经通过学位论文开题答辩、进入研究阶段的高年级学生才有资格申请。这笔总额1.8万美元的奖金由学校研究生院提供,分10个月支付,而且完全不要求做任何工作,属于极为罕见的光拿钱不干活的一类!
 
  几乎每个博士生都希望得到这样的奖学金,但每年申请者中只有大概5%的人获此殊荣,竞争异常激烈。为此我大概做了一年多的准备。从每门课程成绩力求A等,踊跃参加各类学术会议,拼命发论文、英文中文期刊都投稿,还有就是认真做好系里的助教工作,总之就是使自己简历上的学术记录丰富而完美。申请之前,花三天时间写了一封申请信,还请系里的两位教授分别给写了推荐信。
 
  除了这种年度性的奖学金之外,我留学期间还先后申请到4次美国国内学术会议的旅行资助。各个系里都有这一类给研究生的资助项目,一般是每人每年限报一次。申请程序是会议之前填表申请,并附上论文被大会录用的接收函,会议之后拿票据找系里秘书报销。一次限额400~500美元,只够往返机票和住宿费,通常还要自己搭一点钱。
 
  在美国大学里申请奖学金,总的来说有三个方面体验最为深刻。
 
  第一,是信息公开,程序清晰规范,结果比较公平。有关奖学金项目信息在学校网上都会及时发布,提交的材料通常是多方面的证明,评审结果由专家委员会集体讨论决定,最后以信函形式直接传达学生本人,奖学金发放纳入学校的工资管理系统。我还没听说过有什么丑闻或争议的事件发生。
 
  第二,成功获得奖学金的关键是:实力+智慧+一点运气。个人实力包括你的学习记录、研究背景和已有成果等,功夫都在平时。申请时还需要一点智慧,那就是要提前做好功课,使申请材料具有针对性,有充份的理由能打动评委。教授们会考虑到一些个人经济条件因素,但主要还是基于能力的,也就是看这笔钱给谁能发挥最大作用。
 
  第三,大多数研究生奖学金实质上就是一份校内工作岗位,并不是意外横财。虽说是提前说好的,但你必须每天认真工作才能挣到手,且一年一评。津贴部分是按月发放到个人账户上,客观讲个人可以自由支配,请同学下馆子吃大餐也没问题,但很少有人那么做。
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